用錢解決問題,還是製造更多問題?

「聽完今次財政預算案,李先生,你覺得陳茂波司長值幾多分呢?」學生記者妹妹生硬地問。

可能有人覺得,有個數字,更容易去溝通抽象概念。但我對於基準模糊的主觀評分,向來都極之抗拒;例如什麼「由一到十,最好是十,你覺得⋯⋯」的問題,我一律迴避。

「曾俊華值多少分,陳茂波就值多少分。其實這份『看守政府』的預算案,跟過往的一脈相承。」我這個答案,希望沒有令這位學生記者感到為難,但從她的反應,我見到是一種輕度的失落。

正如前財政司司長曾俊華所講,政府運作是團隊工作;造出來的每一件事,都不是由一個人說了算數。換言之,對任何一份財政預算案的評價,也是對整個政府所有政策的總體評價。單單為一個司長,一份預算案評分,其實是種美麗的誤會。事實上,今年這份財政預算案,由誰去宣讀,內容也應該大同小異。

「李先生,你不認為這份財政預算案是了無新意嗎?」她追問。

「在一個法治社會,政府的行為就是應該如此,有極高的可預見性。財政預算案,也不是由財政司司長自己一個人閉門造車地構想出來,而是根據施政報告以及各個政策局和部門提供的工作計劃來制定。當然,財政司司長會跟不同部門就資源分配討價還價,但是過程確保了政府的大體運作,不會因為一個人而有太大的變動。假如換了人就變得面目全非,這就意味着香港也有法治走向人治。」

坦白講,我不知道學生記者是否明白箇中的意思,畢竟在許多人的心目中,只有找對的人去管治社會,管治的結果就會合乎絕大多數人的願望,天下太平。很少人會想到,其實自由民主政治的意義,不是為了選賢與能,而是為了刻意地建構一個互相制衡,凡事對着幹,甚至有點效率偏低的政府,以避免獨裁者的出現。

「在你個人而言,你覺得今年的派糖措施足夠嗎?」

見我的回答不得要領,她又轉個方法來問。雖然她的對話口吻生硬得來又帶點青澀,但我相信假以時日,她會的訪問會做得不錯。

「可以交少一點稅,交少一點差餉,當然歡迎。可是每年都說是要抒困,意義又在那裏?」說到這裏,我也留意到,自己其實在自掌嘴巴;剛才我不是說,政府的行為就是應該很容易就有某種可預見性嗎?

「你認為政府是否應該就長遠的問題,作出一定計劃嗎?」她問。

「你的意思應該是什麼退休保障之類吧?」我反問。

「不過,有一點我就不明白。假如說要為高齡社會作出準備,其實現在也有長者生活津貼等機制,大家討論相關的津助金額就是;而所謂的退休保障,重點是要再從社會民眾的收入,抽取更多資源到政府。大家不是整天在投訴政府的盈餘太多嗎?為什麼在這種情況下,大家卻只會看到有機會分錢的一面,而忘記了另一面的事實?這些所謂的『融資』,其實是在攤薄今天賺取工資的勞動者的收入,變相也是一種稅收?」我繼續說。

她沒有說自己認為什麼才是所謂的長遠問題,但這個追問,也應該在一定程度上,反映了她對政府分配資源的方法有所質疑。

「但是你認為這個政府有應使則使嗎?」

「應使則使嘛,其實我們的社會也有一個迷思,就是認為政府只要願意花錢,就可以解決任何問題。換句話說,只要錢可以解決問題,就不是問題。可是,我們從來沒有想過,由政府由上而下地分配資源,可能最終達不到想像中的效果。可是當政策成效不如理想,結果大家又要政府再花更多錢,結果造成更大的扭曲。更大的扭曲,令政策更偏離原本目的,可是大家又要政府花更多更多的錢,如是者不停地循環,就是我們今天見到許多政策失誤的狀況。」

「我舉個例子吧。政府今年說要增加五億多撥款,去支援有特殊學習需要的學童。表面上,這項政策很難說是有錯。不過,我記得好多年前,政府說要增加對職業治療需求的支援,向醫管局增加每年以億元計的撥款。結果,許多本來在民間社會服務機構的職業治療師都被醫管局請去了,令到一時間出現人手短缺;可是這些職業治療師在醫管局內,因為要兼顧不少官僚行政工作,可以負責的個案數字卻減少了。從前在民間社會服務機構,他們服務的人數卻更多。無疑撥款是增加了,得到服務的人數卻減少,這就是一個用錢製造更多問題的其中一個例子。還有許多其他的案例,你說政府是否有應使則使呢?」

訪問到這裏,也差不多到尾聲。在鏡頭後,學生記者說出了她自己真正的憂慮,尤其是政府加強對社會監控,以及改變香港人身分意識等政治任務。

「程序上,就算撥款條例草案通過立法會後,個別的開支項目,立法會仍然一定有監察的權力。」當然,在安撫這位年青人的同時,我也在反問自己,今天立法會議員究竟有沒有相當材幹和意志,去履行他們最重要的憲政責任。

又或者,在今天的香港,立法會甚至其他民意監察組織,都已經異變成整個既得利益集團的一部分;大家只要不斷地和唱「成功爭取」的標語,最終可以令到自己和別人相信,慷他人之慨,其實已經等於為社會作出貢獻?


原文於 2017年 2 月 28日 刊於  www.hk01.com


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